Hace unos meses publiqué un post sobre la ausencia del Estado en Guerrero y en el resto del país. Como evidencia a esta ausencia hice un mapa con el porcentaje de “domicilios conocidos” por municipio. Esto es, el porcentaje de votantes registrados que aparecen en el padrón electoral del INE con “domicilio conocido” en vez de una dirección.

Sobre los errores en público hay dos escuelas. Una dice que si cometes un error y nadie se da cuenta, mejor no digas nada. Mientras nadie se haya dado cuenta no tienes por qué ser tú quien señale que cometiste el error. Recuerdo que alguna vez alguien me dijera (en otro contexto), algo así como, “Si ellos nunca reconocen sus errores para qué los reconoces tú. Va a parecer que ellos nunca los cometen, y tú sí”. La otra escuela dice que siempre debes de reconocerlo si cometiste un error en público. La razón es que cometer un error, sobre todo cuando se trata de información, el asunto no es sobre ti, sino sobre la información que ahora tienen otros y que por tu error, es incorrecta. La atención es pues sobre los efectos de la información sobre los otros y no sobre los efectos de cometer un error en público sobre ti.

En más de una ocasión he estado en un lugar en el que se discute si se reconoce un error público o no. La mayoría de las veces he pensado que se tiene que reconocer, pero he resultado tímido en mi opinión y dejo que impere la lógica de no anunciar el error propio. Creo que la peor consecuencia de no reconocer un error es que es probable que los sigas cometiendo. Nada mejor para ser más cuidadoso que comprometerse en público a tratar de ser más cuidadoso. Y todavía mejor si del error que comete uno pueden aprender otros.

Para hacer el mapa en el post al que me refiero usé la cartografía del INEGI y los datos del INE. A la hora de unir ambas bases de datos no me di cuenta que no usan los mismos “códigos municipales” (normalmente una concatenación del código de entidad con el de municipio). No tengo claro cuándo y por qué empezaron a divergir. La consecuencia fue que la distribución geográfica de los datos en aquél mapa era incorrecta porque son varios cientos los municipios en los que tienen distintos códigos en cada base de datos. Este es el mapa bueno.

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No soy la primera persona que comete este error, y por suerte me di cuenta antes de seguir trabajando con estos datos. Sólo noté la divergencia porque en Baja California Sur no sólo los municipios tienen distintos códigos, sino que usan distintos números. Este mismo error fue señalado por Javier Márquez que se lo topó en un documento de “México Evalúa” sobre la Cruzada Contra el Hambre hace un par de años. También en el repositorio de Diego Valle se pueden descargar las dos listas de códigos. Aprovechando el asunto, no estaría mal saber por qué el INE usa distintos códigos a los del INEGI, y si ya es imposible empatarlos.